さすがは,アメリカ,超大国の貫禄十分です。

 

稚内の桜の開花宣言は,19日でした。これで今年の桜前線がゴールしたわけですが,根室の開花宣言は前日の18日,めでたく,今年もトリを飾ってます。

 

そんなニュースを見ながら,札幌出張の帰りに,珍しく(=稚内では,見かけない,という意味)デイリーヨミウリ紙などを売店で見かけまして,思わず,買ってしまいました。

 

リチャード・ハース(米国外交問題評議会議長)さんという方の論文が掲載されていたのですが,要旨は,

 

ビンラディンの殺害は確かにグローバルテロリズムに対する重要な勝利ではあるが、テロリズムの脅威を取り除けたわけではない,テロリズムの脅威は,病気と同じように予防が肝要,イスラム諸国の政治指導者たちが政治的動機による殺人に断固反対する声明を出せば有益だろうし,宗教指導者の役割も重要(pivotal),最近のアラブ諸国における民主化運動はプラスの潜在的変化であろう,ただ,パキスタンはテロとの戦いにもっと参加すべきだ(Pakistan needs to be become a full partner),今回の米軍の行動をパキスタンの主権侵害だという議論があるが,主権は絶対的なものではなく,義務を伴う,もし,このまま事態が変わらなければ,この種の米軍による単独行動が例外ではなく,原則(ルール)となるだろう(If things do not change, the sort of independent military operation carried by U.S. soldiers will become less the exception than the rule.),

というような感じです

 

たぶん,他の国の軍隊が自国の領域で行動すれば,普通は,黙っていないところであり,たまたま今回は相手が悪い,とパキスタンが軍事的に沈黙しているに過ぎないはずですが,なんと,

 

 

正義は我にあり, counterterorrisim の大義名分があれば主権侵害もOK,というルールに取って代わるだろう

 

 

実にアメリカ的というか,一国中心主義だの,大国の横暴だの,主権国家は云々,的な議論もあるでしょう。確かに、アメリカが正義をふりかざすとろくなことがないのですが,何が正義か(何をすべきか),の前に,細々とした「法的根拠」を議論するのは,いささか本と末が転倒しているのではないかとの感をぬぐいきれない筆者としては,なるほどねえ,という気がしてくるのです。

 

確かに,理屈をこねれば

 

 

けしからん理由

 

 

は,あげようと思えばいくらでもあげられるでしょうし,

 

 

そもそも米国が

 

 

などと大上段に言い始めたところで,何かの具体的な処方箋が出てくるわけでもない,むなしい議論です。

 

アメリカ的正義はともかく,一国のリーダーには,現にそこにある問題に対処するにあたり,その国のよって立つ基本的な価値観というか,正義のあり方について,ありとあらゆる雑音を排除して実践する,

 

 

蛮勇とも言うべき決断,ある種の思い切り

 

 

ができる資質が,特に非常時には,必要だったりします。

 

さて,翻って我が国の政策課題ですが,今何をどうすべきか,まじめに議論すれば,当然のことながら,リーダー達は,何をとり,何を捨てねばならないか,時として,身を切るような厳しい現実的判断を迫られることになるはずですが,どうしてどうして,多くの国民にとってどうでもいい内部抗争や政策課題とは関係ない非難合戦に明け暮れ,結果,事なかれ主義,問題の後回し,惰性で物事が動く,いかにも日本的ではございませんか。

 

 

今年もウニの美味しい季節となりました。

 

宗谷地方での今年のウニ漁は5月8日に解禁になったそうです。

というわけで,約10ヶ月ぶりに,「樺太食堂」に行ってきました。

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本州ではなかなかお目にかかれないボリュームのウニ丼(「ウニだけウニ丼」(時価))です。

当初,文字とおり,うにだけだったそうですが,ライダーさん達から,

 

ウニに飽きる

 

とのコメントがあって,ちょっと違うものを足したそうです。

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これから水温が高くなると,より,味がまろやかになるそうです。

店には,日本全国どころから,世界からウニ丼を食べに来る人が書いていった,紙(?)が壁と言わず,天井と言わず,一面に貼り付けてありますが,地元民はほとんど来ないそうです。

そこで,

 

地元民も来ているぞ

 

というアピールのため,筆者も一筆残してきました。

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ところで,ウニ丼とは関係ないですが,警察署の帰りに立ち寄った副港に停泊する稚内の大「艦隊」(沖合底引き網漁船)の様子です(今日は日曜日でした。)。

昔の写真をみると,最盛期には,これが,2列も3列もなっていたようで,往事の漁業盛んなりし状況もなんとなく想像出来ます。

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ちなみに,「縦列駐車」です。

車の縦列駐車すら苦労する筆者としては驚異的なので,以前,船主さんに聞いたことがありますが,

 

停めるだけでしょ

 

だそうです。さすがに,船乗りです。

 

 

今日の利尻山

 

春先は天気が悪いことが多く、なかなかすっきり見えない利尻山ですが、今日は、大変クリアーに見えました。

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他の「●●富士」と名のつく山、ご本家富士山を含め、と比べると、若干、荒々しいところが筆者は気に入っています。

 

その麓にわき出る、「甘露泉水」という甘いわき水で入れたコーヒーは、「これぞ彩北コーヒー」という味です。

こちらは、稚内公園の「氷雪の門」から見た、今日の宗谷湾。冬場の荒々しい姿からはなかなか想像しにくいとても穏やかな海です。

海の向こうは、サハリンです。

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こちらは、稚内市内の遠景。実にいい季節です。

宗谷地方は、

 

「手つかずの観光資源」の宝庫

 

です。ありていに言えば、もう少し、人の手を入れて、観光客を迎えるインフラが必要ではないかと思うこともしばしばです。

 

 

たとえば、最近、筆者は出張で札幌や旭川方面に行きますが、宗谷本線沿いや内陸の沼川あたりは、水芭蕉の群生地が続いています。

 

木道を整備して、もう少し手入れをすれば、尾瀬沼にもひけをとらない

 

と筆者は思うのですが、「ポテンシャル」は大きくとも、悲しいかな、それを raw material ではなく、resources として消費者に提供するための「わざと工夫」という意味では、まだまだ改善の余地がありそうな北海道です。

 

 

データセンターは稚内に!

現在,筆者は,弁護士会のお仕事で東京に出張しております。 先般の震災の余波で,都内では,「節電」の文字がそこかしこに表示されております。 そろそろ,(筆者のような肉布団をまとっている人種にとっては)暑苦しさを感じる季節となってきたようで,昨日も,なにやら,日は出ているのに,大雨,という,熱帯性スコールのような天気でした。

翻って,稚内と言えば,未だに,寒い寒い,とストーブの側から離れられない時期ですので,日本列島は南北に長いものだと実感します。   さて,稚内は(稚内だけではありませんが),今週末は,いわゆる,統一地方選挙,市長選と市議選がありまして,なかなか,の「盛況ぶり」ですが,久方ぶりに東京に出てまいりますと,感じるのは,

稚内と東京は相互補完的なのではないか

ということです。   というのも,まず

稚内は,夏場の気温は,摂氏20度そこそこ

で,東京から見れば別世界ですが,オフィスやデータセンターをこちらに持ってきていただければ,夏場の電力不足や冷却コストのお悩みもすっきり解消です。   次に,少なくとも,ここ数百年,聞くところによると

稚内には,なぜか地震がない

のだそうでありまして,先の震災のときも,筆者は,警察で被疑者と「熱心に」お話をしていましたが,そのためかどうか知りませんが,稚内は,微動だにしませんでした。

よく,「全国的に」とか,「全道的に」というニュースや天気予報を聞いても,稚内ではピンとこないことが多いのですが,今回も,そうです。旭川では結構揺れたそうですが,そりゃそうでしょう。同じ裁判所管内でも,旭川からですら,250キロありますから・・・。   そして何より,稚内周辺には,

その電力のほとんどをまかなえる自然エネルギー(太陽光と風力)

の発電所があり,電力不足も心配ご無用です(たぶん)。 経済的にも,リスク管理上も,一極集中は不効率,危険です。企業のみなさん,

ぜひ,稚内にデータセンターをお作りください

ただ,残念ながら(実は,ここからが本題。),こればっかりは,稚内(というか,道内)では,お目にかかれません。 東京時代から,筆者はここのファンなのですが,今回の出張で,飛行機から直行です。

珠玉の一品。

たまりませんですなあ。   つまり,稚内と東京は持ちつ,持たれつ,相互補完的な関係がいいのであります。

音威子府の駅蕎麦と美瑛のイタリアン

  宗谷本線を代表する難読駅名ですが,「音威子府」(おといねっぷ)は,「駅名の由来は、アイヌ語のオ・トイネ・プ(河口の濁っている川)からきていると言われています」。ちなみに,「稚内」(わっかない)は,「駅名の由来は、アイヌ語のヤム・ワッカ・ナイ(冷たい飲み水の沢)を音訳したものからきていると言われています」(以上,JR北海道旭川支社のHPより。)。

さて,今回は

週末のレジャーとちょっとした「息抜き」 ?

をかねまして,南方の「人里」に降りてきました(国道40号線をひたすら南下すること300キロ,旭川を超えて,富良野まで。)。 稚内はいい街ですが,時折,いろいろな意味でぶち切れます(不謹慎ですみません)。

さて,稚内駅の新駅舎の開業にともない,稚内の駅そばが営業を終わってしまいましたので,筆者が知る限り,この,音威子府の蕎麦が日本最北の駅そばです。   音威子府の蕎麦は,黒いのであります。 ちなみに,筆者は東京時代がら蕎麦にはどっちゃり七味をかける癖があり,今回も,しこたまふっております。

  次は,道の駅びふかのコロッケ。ちょうどこの辺りで,10時のおやつタイムです。小腹が空いて眠くなりますので,ちょうどよい頃合いです。

  昼は,東川のCafe Midiさんにお世話になりました。天然酵母のパン屋さんですが,ランチもあります。

    夜まで時間がありますが,旭川市内までもどるのはあほらしい,ので,ここからは,美馬牛→富良野と,怒濤のコーヒーのはしごです。   例の,珈琲 森の時計,で,コーヒー豆挽いています。

  この時点で,珈琲は,かなりfed upですが,全然めげてません。

美瑛のイタリアン(オステリア・バローレ)は,稚内では味わえません。 と申しますか,実のところ,札幌など問題外,個人的には,

東京でもちょっと見つけるのが難しいくらいのレベルだ

と公言してはばからないパスタです。

1年半ぶりくらいですが,筆者が稚内のド僻地から来ていることを覚えて下さっておりました。うれしい限りです。 ながめも最高です。   ド僻地もいいところはもちろんいいのですが,たまに,こうした洗練された「人里」に出ますと,遠来の客に対するお気遣いはいいもんだとつくづく思います。